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湖羊史说

2021-07-23 09:18   来源: 今日桐乡    作者: 朱永官   编辑: 金悦欢

  我老家地处长江三角洲的核心地带,是地地道道的南方,但是我们却有吃羊肉的习惯,这一点很多北方人不理解。

  其实,我们吃羊肉已有些历史了,因为先辈很早就开始养湖羊。湖羊,实际是早期北方移民携带蒙古羊南下,在太湖地区繁殖起来的。但是南方气候湿热,再加上缺乏天然牧场,蒙古羊慢慢成为圈养的家畜。据史料记载,浙江饲养湖羊始于公元1126年。而在太湖地区,嘉兴一带的湖羊饲养量最多。

  现在来看,蒙古羊南下成为圈养的湖羊在生态和环境保护方面恰是别有一番意义的。农作物秸秆在很多地方是个头疼问题。由于劳动力紧张,为了省力,很多地方的农民常放一把火把秸秆一烧了之。秸秆焚烧一方面污染环境,另一方面极大地浪费资源。而湖羊作为食草类典型的反刍动物,有包括瘤胃的独特的消化系统。作物秸秆通过瘤胃微生物的发酵可以转化成低分子量的有机酸和细菌体蛋白质等,为湖羊生长提供了极佳的营养物质。此外,由于瘤胃微生物的发酵作用,羊能有效转化秸秆中难分解的纤维素。湖羊通过取食作物秸秆和杂草等有机废弃物,产生的羊粪变成培肥土壤的有机肥,实现了来自于土而复归于土的循环,保障生态健康。因此养湖羊也就成了作物秸秆资源化利用的重要途径,是发展生态循环农业的好帮手。

  除生态功能外,湖羊全身是宝。湖羊产的羊毛质量上乘,一年可在春秋两季剪毛,产量也颇高。文房四宝之一的湖笔也是采用优质的湖羊毫毛制成。

  湖羊又是珍贵的羔皮品种。说起湖羊的羔皮其实是很“残忍”的。所谓的羔皮就是羔羊生后1~2天内宰杀剥制、加工而成的小湖羊皮。小羊羔是一生下来就宰杀,其标志之一就是小羊还没吃过一次奶水。小湖羊皮轻、薄、软,弹性强,手感极佳,毛纤维束弯曲呈水波纹,图案美观,是制作裘皮衣服的优质原料,被誉为软宝石而驰名中外。

  在我的记忆中,在上世纪70年代,养殖湖羊的价值除了获得有机肥、羊毛和羊皮外,羊肉也是一块重要内容。我们从小就有吃羊羔肉的习惯,在我看来,这真是人间至味。刚生下来的湖羊羊羔,肉质细腻,没有任何膻味。我们通常只需加生姜翻炒,加一些冰糖、绍兴黄酒、老抽酱油红烧。柴火焖烧个把小时后,一道喷香鲜嫩的羊羔肉就完成了。羊羔肉既可热食,也可作为冷盘。其实在过去,通常冬季是产羊羔的主要季节。我们的红焖羊羔肉放到第二天已冻结实了,这时候光吃冻卤都很美味。冷食时,当你入口咀嚼羊羔肉时,原本锁定在冻卤中的生姜和酱油味瞬间解封,激发出独特的略带辛辣的鲜香味,让人回味无穷。

  红焖羊羔肉一直是我引以为豪的老家美食之一,也是我宴请四方嘉宾的必备佳肴。每次回老家,无论是和家人一起吃饭,还是和朋友聚餐,这道羊羔肉是少不了的。羊羔肉是我们游子与故乡连结的一条纽带,这条纽带深入我们的味觉基因的,也牵动我们肠道里的每个微生物细胞。我的一位在新加坡国立大学工作的老乡沈教授告诉我,每当他从老家回新加坡,常常会将冷冻的红焖羊羔肉打包带回去,以慰藉思乡的味蕾。我爱吃羊羔肉,在朋友圈也出了名。每逢节假日,老家的朋友便会给我寄上一两只羊羔肉。

  和红焖羊肉一起“成长”的美食要数羊肉面了。到了秋冬季,早上吃上一碗红烧羊肉面是件幸福事儿。老家的羊肉面馆一般都是定量供应,因为羊肉需要隔夜就开始烹制,羊肉量是固定的。除羊肉外,还有一起红烧的羊杂。

  而更让我惊喜的是,我们的湖羊现在开始北上“寻祖”了!近期,因为调研生态农业发展的需要,我走访了一些农业高新企业。我欣喜地发现,现在江苏盐城、山东、新疆和甘肃等地都在大力推广湖羊。湖羊得到北方养殖业的青睐,正是出于湖羊适合圈养这一特点。

  不过,让我惊讶的是湖羊的另一个特性。湖羊长期适应了江南诗意般的生态环境,也变得“多愁善感”。湖羊在江南发生的“华丽转身”使其一年可以多胎,这是极有利于养殖业的。

  可以说,湖羊作为一种普通家畜,却见证了华夏农业文明螺旋式的发展历程。现在,随着集约化农业的快速发展,湖羊养殖成了生态与美味兼具的健康农业模式,必将延续千年的传奇故事。

  ○朱永官  桐乡人,毕业于桐乡第一中学。现为中国科学院院士、发展中国家科学院院士、中国科学院城市环境研究所/生态环境研究中心研究员,长期从事环境土壤学和环境生物学研究。现居北京。

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